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buscan a más de 40 personas tras lluvias sin tregua


(CNN) –– Los esfuerzos de búsqueda de más de 40 personas de las que no se tiene noticia en un condado rural de Virginia continúan este jueves, después de que lluvias torrenciales dejaran inundaciones en el área y arrasaran casas desde sus cimientos, además de dañar carreteras y puentes en toda la región.

El condado de Buchanan, en la parte occidental de Virginia, acumuló más de 150 milímetros de agua en cuestión de horas este miércoles, lo que causó grandes daños, según Robert Shackelford, meteorólogo de CNN.

«Sumado al hecho de que es un área montañosa, la lluvia puede acumularse rápidamente y se desató una escorrentía peligrosa», dijo Shackelford.

Posteriormente, las autoridades informaron que buscaban al menos a 44 personas de las que no se tenía noticias.

«Este número refleja la cifra de personas sobre las que sus seres queridos y familiares han informado a las autoridades que no pudieron contactar», aclaró la Oficina del Sheriff del Condado de Buchanan este miércoles en una publicación de Facebook. «Esto no significa que la persona está desaparecida, significa que estamos tratando de llegar y localizar a la persona y verificar su estado».

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Inundaciones en un lugar remoto del suroeste de Virginia.

Para ayudar con los esfuerzos de recuperación por las inundaciones, el gobernador de Virginia, Glenn Youngkin, declaró el estado de emergencia.

La tormenta formó parte de los varios sistemas que afectaron el condado y la región circundante, incluidos Kentucky, Virginia Occidental y Virginia, en la noche de este martes.

«Ves que la casa está flotando a la deriva»

El Servicio Meteorológico Nacional emitió una advertencia de inundación repentina para el condado de Buchanan alrededor de las 8:30 p.m. del martes. Aproximadamente dos horas después, los funcionarios locales comenzaron a informar sobre inundaciones generalizadas y cierres de carreteras.

«Estábamos sentados en esta oficina de correos de aquí, y lo siguiente que ves es que la casa está flotando a la deriva. Pensamos que la iba a arrastrar. Dos de las casas arrastradas”, contó el residente Seth Owens a la afiliada de CNN WCYB.

Dominick Fragoso, quien vive en Whitewood, dijo que el agua le llegaba a las rodillas.

«Una de las entradas de nuestros vecinos colapsó por completo, y cayó montaña abajo y cayó por el arroyo», relató Fragoso a WCYB.

El sistema de tormentas también azotó el Greenbrier Campground en Gatlinburg, Tennessee, donde más de 400 personas debieron ser evacuadas este miércoles, después de que cayeran más de 200 milímetros de lluvia, según Perrin Anderson, alcalde asistente de asuntos gubernamentales en el condado de Sevier.

«Escombros y vehículos fueron arrastrados río abajo en el cauce medio del río Little Pigeon desde el campamento», señaló Anderson.

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Los daños que causaron las inundaciones en la comunidad de Whitewood del condado de Buchanan, este miércoles.

El saldo de las inundaciones en Virginia

Más de 100 casas resultaron dañadas en el suroeste de Virginia, según Billy Chrimes, especialista en búsqueda y rescate del Departamento de Manejo de Emergencias de Virginia.

«Tomará un tiempo restaurar el acceso para que podamos entrar», explicó Chrimes.

También señaló que los deslizamientos de tierra bloquearon muchos caminos quedaron bloqueados y que la tormenta arrasó los accesos de varios puentes.

«Ante la devastación, quiero que los habitantes de Virginia en el condado de Buchanan sepan que estamos poniendo a disposición todos los recursos para ayudar a los afectados por esta tormenta», dijo Youngkin en un comunicado. «Mientras continúan el rescate y la recuperación, oren conmigo mientras apoyamos a nuestros compañeros virginianos afectados por esta tragedia».

Claudia Domínguez, Brandon Miller y Raja Razek, todos de CNN, contribuyeron a este informe.



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