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Inundaciones en Kentucky: emergencia, muertos, damnificados


(CNN) — Después de días de inundaciones mortales que arrastraron partes del este de Kentucky y cobraron la vida de al menos 16 personas, los socorristas continuarán trabajando el sábado para dar cuenta de los residentes desaparecidos, dijo el gobernador del estado.

El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, lamentó que se espera que más personas mueran luego de lo que los funcionarios describieron como inundaciones sin precedentes en la región.

“Este es un tipo de inundación que incluso un área que ve inundaciones nunca ha visto en nuestra vida”, dijo Beshear a CNN después de regresar de un recorrido aéreo de inundaciones en el condado de Breathitt el viernes. «Cientos de casas arrasadas sin que quede nada».

Además de las 16 personas que se sabe que han muerto, el gobernador dijo que el número de muertos «podría potencialmente duplicarse» en los próximos días mientras los rescatistas buscan nuevas áreas que actualmente son intransitables.

El agua llega hasta las ventanas en una escuela de Kentucky 0:52

Los esfuerzos de rescate también se han visto obstaculizados debido a los cortes de energía que persistieron la madrugada del sábado con más de 17.000 hogares y negocios a oscuras, según PowerOutage.us.

No hay una cuenta precisa de cuántas personas siguen desaparecidas ya que el servicio celular no funciona en muchas áreas, y Beshear dice: «Va a ser muy difícil obtener un buen número».

Las inundaciones masivas arrasaron casas en varios condados, dejando a algunos residentes trepando a sus techos para escapar de las inundaciones mortales. Las autoridades creen que miles se han visto afectados por las tormentas y los esfuerzos para reconstruir algunas áreas pueden llevar años, dijo el gobernador el viernes.

“Es devastador para nosotros, especialmente después de que la parte occidental de nuestro estado atravesó el peor desastre de tornados que hemos visto hace solo siete meses y medio”, dijo Beshear a Wolf Blitzer de CNN, refiriéndose a una serie de tornados que arrasó Kentucky en diciembre y dejó 74 muertos.

Kermit Clemons ayuda a su ex esposa, Lana Clemons, a recuperar artículos familiares en Hazard, Kentucky, el jueves 28 de julio.

Se han reportado muertes en los condados de Knott, Perry, Letcher y Clay. Catorce personas, incluidos cuatro niños, perdieron la vida el viernes por la tarde en el condado de Knott, según el forense del condado. No quedó claro de inmediato cómo ese número influye en el número total de muertes del estado. La última actualización oficial de 16 muertes en todo el estado incluyó 11 muertes en el condado de Knott.

Los cuatro niños eran hermanos, según su tía Brandi Smith, quien dijo que la casa móvil de la familia se inundó con las aguas de la inundación y obligó a la familia a correr hacia el techo en busca de seguridad. Agregó que su hermana, Amber, y su pareja intentaron salvar a sus hijos pero no pudieron.

“Estaban aferrándose a ellos. El agua se hizo tan fuerte que simplemente los arrastró”, dijo Smith a CNN.

Se espera que el este de Kentucky obtenga algo de alivio de las fuertes lluvias el sábado. Es posible que llueva de domingo a lunes, cuando existe un ligero riesgo de lluvia excesiva en la región, según el Weather Prediction Center. Las áreas afectadas pueden incluir el este de Tennessee y a lo largo de los Apalaches de Carolina del Norte, Virginia y Virginia Occidental.

El condado de Floyd estaba bajo el agua después de una lluvia torrencial el jueves.

Declaración de desastre

El presidente de EE.UU., Joe Biden, aprobó este viernes la declaración de desastre en Kentucky y «ordenó ayuda federal para complementar los esfuerzos locales (…) en las áreas afectadas por tormentas severas, inundaciones, deslizamientos de tierra y deslizamientos de tierra a partir del 26 de julio», dice un comunicado de la Casa Blanca.

El alcalde de Hazard, Kentucky, Donald «Happy» Mobelini, le dijo a CNN el viernes por la mañana que «hoy será un día triste» en medio de inundaciones repentinas históricas.

“Todo es triste… pero esta es la primera vez que recuerdo que ha habido una pérdida de vidas, y en este momento no sabemos cómo se ve eso”, dijo el alcalde a Joe Johns de CNN.

La ciudad de Hazard se encuentra en el condado de Perry, que reportó al menos 2 muertes por las inundaciones del viernes, informó CNN.

“Se inundaron las casas de la gente que ha vivido allí durante 50, 75 años… nunca ha habido agua cerca de ellos, y el agua entró rápidamente, fue muy poderosa”, dijo.

El alcalde dijo que los residentes y los funcionarios están «tan abrumados que realmente no sabemos qué pedir»

Lluvias torrenciales en Kentucky

Porciones del este de Kentucky recibieron más de 200 mm de lluvia desde el miércoles hasta el jueves por la mañana, desbordando arroyos, riachuelos y el suelo ya saturado por las lluvias anteriores, dijo el Servicio Meteorológico Nacional (NWS, por sus siglas en inglés). Las advertencias de inundaciones e inundaciones repentinas están en vigor para partes del este de Kentucky hasta el jueves por la tarde.

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El agua de las inundaciones rodea los edificios en la comunidad de Lost Creek en el condado de Breathitt, al este de Kentucky, a primera hora del jueves.

Las lluvias han causado daños incalculables en las casas de la parte central de los Apalaches y han obligado a algunos residentes a subirse a los tejados de sus casas inundadas para esperar el rescate, dijo el gobernador.

«Cientos de personas perderán sus casas, y este va a ser otro evento (en el que) va a tomar no meses, sino probablemente años, para que muchas familias reconstruyan y se recuperen», dijo Beshear en una conferencia de prensa este jueves por la mañana.

Beshear activó a la Guardia Nacional para ayudar con los rescates y la recuperación y declaró una emergencia para acelerar los recursos de ayuda, dijo.

Inundaciones afectan a miles de residentes en EE.UU. 2:11

La Guardia ha identificado a personas atascadas en los tejados y estaba «haciendo los preparativos para retirarlas», dijo en la conferencia de prensa matutina el ayudante general del estado, el general de división Hal Lamberton, sin detallar dónde estaban esas personas.

Los videos de varias localidades mostraban cómo las aguas cubrían las carreteras y se tragaban parte de las casas y los vehículos.

En la pequeña ciudad de Hindman, situada junto a un arroyo, se generó un lago en las zonas del valle, cubriendo casi las camionetas e invadiendo numerosas casas, en algunos casos llegando casi a sus techos, según mostró el video de un dron grabado por el cazador de tormentas Brandon Clement.

Barbara Wicker estaba preocupada por sus familiares en Hindman, incluidos sus cinco nietos, porque el agua había rodeado sus casas, dijo a Clement en una entrevista antes del amanecer.

«No puedo contactarlos. No puedo comunicarme con el 911. … No hay ayuda a la vista», dijo Wicker a Clement en Hindman, un pueblo del condado de Knott a unos 210 kilómetros al sureste de Lexington.

«Todo el mundo está atascado», dijo a Clement Kendra Bentley, residente de Hindman, que también estaba cerca de una carretera, sobre las aguas que rodean las casas.

El agua de la inundación también cubrió gran parte de la ciudad del condado de Breathitt de Lost Creek, un viaje de 140 kilómetros al sureste de Lexington, según mostró un video de WKYT, afiliada de CNN. Las aguas en rápido movimiento cubrieron al menos una casa y arrancaron las escaleras del porche de otra, informó WKYT el jueves por la mañana.

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El agua casi se traga algunos edificios el jueves por la mañana en la comunidad de Lost Creek, en el condado de Breathitt, al este de Kentucky.

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Casa y estructuras inundadas cerca de Quicksand, Kentucky, el jueves.

La región sufre cortes en el servicio de electricidad y agua

La Guardia Nacional estaba desplegando helicópteros y camiones que pueden moverse a través del agua para entregar suministros y transportar personas, y Beshear también declaró una emergencia para ayudar a desbloquear otros recursos, dijo. Los trabajadores de Pesca y Vida Silvestre estaban «fuera con barcos, trabajando para hacer rescates en el agua donde sea seguro para su personal», dijo.

Las zonas de rescate incluían una escuela en el condado de Breathitt, donde un par de miembros del personal estaban varados en un edificio que por lo demás estaba vacío, dijo Beshear. La Guardia se estaba preparando para rescatarlos, dijo Lamberton el jueves por la mañana.

Más de 24.000 cortes de energía fueron reportados en Kentucky hasta las 2 p.m., en su mayoría en el este, según PowerOutage.us.

El servicio de agua también fue interrumpido en partes del este de Kentucky el jueves, en parte porque las tuberías se rompieron en eventos de inundación y los sistemas deben ser cerrados para las reparaciones, dijo Beshear. Beshear también afirmó que se enviaron pipas de agua a la región.

El gobernador afirmó que habrá tres parques estatales disponibles como albergues para las personas que perdieron sus hogares.

Es posible que se produzcan más inundaciones este jueves, especialmente en partes del este de Kentucky, donde es posible que caigan entre 50 y 75 mm de lluvia más durante el día, el sur de Virginia Occidental y el extremo suroeste de Virginia, dijo el servicio meteorológico.

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Una casa se inunda en Lost Creek, Kentucky, el jueves.

Por favor, manténganse fuera de las carreteras

En la comunidad de Jackson, en el condado de Breathitt, el agua de la inundación pasó rápidamente por delante de una casa en la oscuridad antes del amanecer del jueves, arrastrando un cubo de basura y otros escombros, según mostró un vídeo grabado por Deric Lostutter.

El condado de Breathitt abrió el edificio de su juzgado como refugio para los desplazados por la inundación, dijo la agencia de gestión de emergencias del condado en Facebook.

«Muchas carreteras del condado se están cubriendo de agua y son intransitables. Por favor, manténgase fuera de las carreteras si es posible esta noche», decía la publicación.

Los equipos de rescate no han podido llegar a varias zonas debido al «agua rápida sobre las carreteras», señaló la agencia de gestión de emergencias.

Total de precipitaciones en pulgadas para la zona de Kentucky de las 9 a.m. del miércoles a las 9 a.m. del jueves.

En la comunidad de Buckhorn, en el condado de Perry, las aguas profundas rodearon una escuela el jueves por la mañana, formando un gran lago de color marrón alrededor del edificio y tragándose todo excepto la parte superior de un conjunto de juegos, según muestra un video publicado en Facebook por Marlene Abner Stokely.

Los ríos y arroyos crecidos de la región se desbordaron.

Cerca de Whitesburg, una comunidad del este de Kentucky de más de 1.500 habitantes cerca de la frontera con el estado de Virginia, el río North Fork Kentucky superó su anterior récord de altura en 1,5 metros, según los datos automáticos provisionales del Servicio Geológico de Estados Unidos.

El jueves a las 10 de la mañana, el manómetro marcaba una altura de 6,3 metros; el récord anterior era de 4,4 metros, establecido el 29 de enero de 1957. Los datos son preliminares y tendrán que ser revisados, ya que es posible que los medidores den lecturas falsas durante las grandes inundaciones.

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Casas inundadas en Lost Creek, Kentucky, el jueves

Una «manguera interminable» de humedad en gran parte de EE.UU.

La inundación del jueves en Kentucky se produce dos días después de que las lluvias récord provocaran inundaciones repentinas generalizadas en la zona de Saint Louis.

Es parte de una «manguera aparentemente interminable de la humedad monzónica y del Golfo de México que está produciendo una banda de fuertes lluvias y tormentas eléctricas desde el suroeste hasta el centro de los Apalaches», dijo el Centro de Predicción del Tiempo este jueves por la mañana.

Las lluvias recientes, y las que se avecinan, aumentan la probabilidad de que se produzcan más inundaciones repentinas en partes de los valles de Ohio y Tennessee y en el centro de los Apalaches durante los próximos dos días, dijo el centro de predicción.

Este jueves existe un riesgo moderado, nivel 3 de 4, de lluvia excesiva para Kentucky, Virginia Occidental y el norte de Tennessee, así como partes del norte de Nuevo México y el sur de Colorado, dijo el centro de predicción.

La crisis climática está impulsando las precipitaciones en todo el mundo. La atmósfera puede retener más humedad a medida que suben las temperaturas, y eso puede provocar mayores índices de precipitación y hacer más probables los aguaceros que baten récords.

Los científicos tienen cada vez mayor confianza en el papel que desempeña la crisis climática en las condiciones meteorológicas extremas, y han advertido que estos fenómenos serán más intensos y peligrosos a medida que aumenta el calentamiento.

— Chris Boyette, Monica Garrett, Sara Smart y Judson Jones de CNN contribuyeron con este reportaje.





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