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Los traficantes de personas ofrecen información falsa a los migrantes que llegan a EE.UU. a través de Facebook


(CNN) — Los traficantes de personas suelen tergiversar las políticas de inmigración y las condiciones a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México en las publicaciones de Facebook y WhatsApp dirigidas a los migrantes que se dirigen a Estados Unidos, según un informe publicado este miércoles por un grupo de transparencia tecnológica.

Desde que asumió el cargo, el presidente Joe Biden se ha enfrentado a un número sin precedentes de migrantes que llegan a la frontera sur de EE.UU. en medio del empeoramiento de las condiciones en todo el hemisferio occidental. Pero mientras los altos funcionarios de la administración advierten repetidamente a la gente que no viaje hacia el norte, también se enfrentan a una industria multimillonaria de contrabando que vende información errónea a los migrantes.

En su nuevo informe, el Proyecto de Transparencia Tecnológica descubrió que los migrantes confiaban principalmente en el boca a boca y en las plataformas en línea para obtener información sobre la ruta hacia Estados Unidos, que a menudo era engañosa.

«La desinformación ha llevado a la gente de la región a pensar que es mucho más fácil entrar en Estados Unidos de lo que es en realidad», dijo Katie Paul, directora del Proyecto de Transparencia Tecnológica. Los migrantes son conscientes de los riesgos y del engaño en las plataformas, señaló Paul, pero su volumen hace más difícil descifrar lo que es cierto.

Las publicaciones en Facebook y WhatsApp, que se incluyen en el informe, afirman que las autoridades fronterizas dejan entrar a mujeres embarazadas en EE.UU., muestran condiciones favorables para el cruce de la frontera tergiversando el estado de los ríos por los que tendrán que pasar los migrantes y ofrecen documentos falsos.

«Algunas de las informaciones falsas publicadas en línea sobre las condiciones ambientales parecían influir en la toma de decisiones de los encuestados sobre sus propios intentos de migración», afirma el informe, que incluye entrevistas con migrantes.

Los migrantes entrevistados en una encuesta y que proporcionaron algunos de los mensajes, dijeron que eran conscientes de la información errónea que se difundía y de los riesgos que la acompañaban, según los testimonios s incluidos en el informe.

Despiden a migrantes mexicanos fallecidos en Texas 1:12

«Lo que hacen los contrabandistas es infiltrarse en esas comunidades online. Proporcionarán información —muy a menudo fabricada— de que hay una oportunidad de entrar en Estados Unidos», dijo John Cohen, que anteriormente fue jefe temporal de la división de inteligencia del Departamento de Seguridad Nacional.

«Buscarán organizar grandes grupos de migrantes que luego viajarán a la frontera sur y se presentarán en masa», añadió Cohen, refiriéndose a los contrabandistas.

El mes pasado, el gobierno de Biden también lanzó una operación «sin precedentes» para desbaratar las redes de contrabando de personas. La operación incluyó el despliegue de cientos de efectivos en toda América Latina y una inversión multimillonaria. Entre el 1 de abril y el 22 de julio, las autoridades detuvieron a 3.533 personas relacionadas con las redes de tráfico de personas y realizaron 262 redadas, entre las que se encontraban escondites, remolques de tractores y compartimentos y vagones de ferrocarril, según el Departamento de Seguridad Nacional.

La administración de Biden sigue confiando en una norma de salud pública de la era de Trump, conocida como Título 42, que permite a las autoridades rechazar a los migrantes en la frontera entre Estados Unidos y México. La administración trató de poner fin a la autoridad, pero un tribunal inferior se lo impidió, provocando la confusión entre los migrantes.

identificación migrantes

Migrantes en busca de asilo, en su mayoría de Venezuela y Cuba, esperan a ser transportados por los agentes de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU. después de cruzar el río Grande hacia Estados Unidos desde México en Eagle Pass, Texas, 14 de julio de 2022.

La continua circulación de información errónea supone un gran reto para el gobierno de Biden en su intento de frenar el flujo de migración irregular. El contrabando de personas también puede suponer graves peligros. El mes pasado, 53 migrantes murieron tras ser transportados en un semirremolque bajo un calor sofocante en lo que las autoridades calificaron como el «peor suceso de contrabando de personas en Estados Unidos».

El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, viajará esta semana a Honduras, donde se espera que el tráfico de personas sea un tema de discusión entre el secretario y los altos funcionarios.

Lo que contaron los migrantes

El informe de este miércoles es el primero de una serie del Tech Transparency Project sobre la influencia de las redes sociales en los migrantes. Los entrevistadores del grupo se reunieron con los migrantes en Guatemala, donde comenzaban su viaje hacia el norte, y a lo largo de la frontera.

Los entrevistadores pidieron a los migrantes que nombraran las cuentas, páginas o grupos de las redes sociales que seguían, y los analistas revisaron posteriormente esas fuentes, señala el informe.

De los 200 migrantes entrevistados, muchos dijeron que recibieron información sobre la migración y el viaje a la frontera sur de Estados Unidos a través del boca a boca y de plataformas como Facebook y WhatsApp.

Las publicaciones a veces parecen anuncios de viajes, enumerando una serie de servicios y garantías o prometiendo viajes fáciles. La mayoría de las páginas utilizan descriptores como «coyote», un término comúnmente utilizado para los contrabandistas de personas, para señalar el servicio que se ofrece.

Las páginas también se clasifican a veces como «empresa de viajes» o «producto/servicio». Según el informe, los contrabandistas también se anuncian en grupos locales de compra-venta, donde los anuncios aparecen junto a publicaciones sobre motocicletas y muebles.

La política de Facebook prohíbe los contenidos que «ofrecen o facilitan el contrabando de personas».

Un portavoz de Meta dijo que la plataforma elimina la información errónea cuando es señalada por los expertos y destacó los esfuerzos para verificar la información. El portavoz también señaló que WhatsApp, que es un servicio de mensajería encriptado, depende de que los usuarios denuncien la desinformación.

Los migrantes que llegaron a la frontera entre Arizona y México describieron en entrevistas con CNN las condiciones traicioneras de su viaje hacia la frontera sur de Estados Unidos. Un migrante peruano que viajó con su familia, incluida su hija de dos años, dijo a CNN que se sintió engañado por los contrabandistas, y añadió que el viaje fue más difícil de lo previsto. Él y su familia pagaron US$ 800 solo para cruzar el río hacia Estados Unidos.

Un inmigrante colombiano también compartió los desafíos de llegar a Estados Unidos. Había pagado 16.000 dólares a un contrabandista por el viaje.

Guadalupe Correa-Cabrera, profesora de la Universidad George Mason que estudia el tráfico de personas, dijo que las tarifas de contrabando pueden oscilar entre US$ 3.000 y US$ 20.000, dependiendo de las circunstancias. Pero en general, los migrantes tendrán que pagar una cuota para cruzar la frontera entre México y Estados Unidos.

«La mayoría de ellos necesitan un contrabandista tarde o temprano», dijo Correa-Cabrera. «La mayoría paga al contrabandista en la frontera. Algunos pagan a diferentes redes de contrabando a lo largo de la ruta».

Un reto añadido para descifrar la información errónea difundida en plataformas online sobre la migración a Estados Unidos es determinar quién la difunde, dijo Correa-Cabrera, y añadió que los migrantes podrían compartir con otros migrantes la mala información que han escuchado.

El Departamento de Estado ha publicado anuncios y mensajes en las redes sociales para disipar la mala información. «Amplificamos estos mensajes a través de historias en la televisión, la radio y los medios de comunicación impresos generadas a través de entrevistas con portavoces del Gobierno de Estados Unidos en Washington DC y en nuestras embajadas en el extranjero», dijo un portavoz del Departamento de Estado en un comunicado.

«También difundimos continuamente esos mensajes a través de los medios sociales en México, América Central y en otros países de alta emigración en el hemisferio occidental, incluso, en muchos países, mediante el uso de impulso pagado en los medios sociales», añadió el portavoz.

El Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras de Estados Unidos también lanzó en mayo una campaña publicitaria digital para disuadir a los inmigrantes de viajar al norte. La campaña publicitaria inicial, de dos meses de duración, pretendía llegar a los inmigrantes en las redes sociales y otras plataformas digitales.



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